Для того чтобы стать зрителями последней аудиенции Папы Римского Бенедикта XVI, жители Рима и гости Италии собрались на площадь Святого Петра. Понтифик. Покидающий свой пост 28 февраля, вышел к пастве для последней аудиенции в Ватикане. Папа Римский прибыл на площадь на белом папамобиле. Огромное число желающих проститься с понтификом собралось на площади. По предварительным данным, около двухсот тысяч паломников приехали в город для встречи с Бенедиктом XVI.

Традиционно аудиенции, проходящие в подобных ситуациях, собирают верующих в одном из залов Ватиканского дворца. Но учитывая решение понтифика добровольно отречься от престола в этом году, было объявлено о проведении последней аудиенции на площади под открытым небом. В Ватиканскую администрацию поступили запросы для участников аудиенции общим числом около 50 тысяч билетов.

Уже 28 февраля Бенедикт XVI отправится на вертолете в резиденцию Кастельгандольфо. В четверг в 20.00 в Ватикане будет объявлен режим Sede Vacante (Вакантный Престол). Бенедикт сохранит свое папское имя, после процедуры отречения он получит титул почетного понтифика. Его последним появлением перед публикой станет его выход на балкон в Кастельгандольфо.

Издание нового рескрипта, касающегося выборов нового Папы Римского, специалисты считают вполне уместным. Новый понтифик, которому предстоит занять пост, будет иметь достаточно времени для подготовки к празднованию Пасхи. Бенедикт XVI стал самым старшим на момент избрания Папой Римским со времени избрания Папы Климента XII, выбранного в 1730 году. По словам понтифика, у него не осталось сил для того, чтобы продолжать исполнять обязанности главы церкви. Но многие связывают его уход с гей-скандалом в Ватикане.