В 1568 году Улисс Альдрованди основал знаменитые Ботанические сады Болоньи. Они стали одними из старейших не только в Италии, но и на территории Европы. Площадь садов составляет около 2 га. Здесь можно встретить более 5 тысяч видов растений, местных и экзотических. Суккуленты, папоротники, орхидеи, бромелии соседствуют на территории парка. Гости ботанического сада могут посетить раздел, который посвящен исключительно лекарственным или декоративным растениям. Искусственно созданный человеком лес представляет собой удивительное зрелище.

Болонский университет к концу 16 века стал одним из главных учебных заведений страны, где основное внимание уделялось изучению ботаники. Первое ботаническое общество под эгидой данного университета было открыто в 1568 году Улиссом Альдрованди. В это время в разных городах страны были созданы ботанические сады: Падуя, Флоренция, Пиза.

В Болонье первый ботанический сад расположился в центре города, неподалеку от библиотеки «Зала Борса» на площади Пьяцца Мадджоре. В 1587 году ботанический сад был перемещен ближе к воротам базилики Санто Стефано. Коллекция сада насчитывала более трех тысяч растений к 1595 году. Местоположение сада менялось на протяжении двухсот лет. В 1803 году ботанический сад занял здание Колледжа Феррарио, который был передан университету. Это дало уникальную возможность разместить под одной крышей все те экспонаты, которые до этого момента находились в Зале Борса и рядом с Санто Стефано. Для растений были сооружены специальные теплицы, разбиты площадки для высадки растений. Позже в здании колледжа был организован обучающий центр, сегодня каждый желающий может получить полную информацию о растениях в саду.