Основная часть имен, которые можно встретить сегодня в Италии, характеризуются римским происхождением. Прозвища, используемые в Древнем Риме, постепенно утратили свое первоначальное значение, превратившись в имена собственные, например, Флавио – «белокурый». Название местности также могло служить источником появления имен. Значительная часть именных форм были образованы от имен католических святых. В Средневековье на территории Италии в обиходе было большее количество имен, чем сейчас. Это объяснялось многочисленными войнами, влиянием культур соседних государств. Германские имена сегодня преобразованы в фамилии.

В Италии в старину существовали конкретные требования к вопросам выбора имени для детей. Первенца следовало называть именем деда по отцовской линии. Второй сын получал имя по деду по материнской линии. Третьего мальчика называли в честь отца, четвертого – в честь прадеда по отцовской линии. Первую дочь называли именем бабушки по отцовской линии, вторую – по материнской. Третью девочку называли именем матери, четвертую – именем прабабки по отцовской линии. Многие итальянские семьи до наших дней сохранили данную традицию.

Самыми распространенными мужскими именами в Италии являются Франческо, Алессандро, Андреа, Маттео, Лоренцо, Риккардо, Маттиа, Габриэле. Среди самых популярных имен для девочек сегодня можно назвать София, Джулия, Сара, Мартина, Джорджия, Кьяра, Франческа, Аврора, Аличе. При выборе имени в честь святого учитывались города и местности, где этот святой почитался. В данном случае ребенок не всегда получал обычное имя: Кальчедонио, Чиприано, Бальтассаре, Кастенце. Недавно Папа Бенедикт XVI обратился с просьбой к итальянцам использовать имена, которые были бы связаны со списком христианских мучеников, отказавшись от иноязычных заимствований.