В последние годы система образования в Италии переживает многочисленные реформы, которые призваны сблизить систему с общеевропейской. Государство контролирует образовательную систему. Материальная поддержка школ на всех уровнях осуществляется Министерством образования. Специалисты Министерства также контролируют частные школы, готовят задания для экзаменов на преподавательские должности. Высшие учебные заведения отличаются большей автономией, но все равно зависят от Министерства.

С трех лет дети посещают сады или школы раннего развития. В частных католических садах придерживаются более консервативных методов воспитания и обучения. В шесть лет ребенок поступает в начальную школу, две первые ступени которой являются обязательными для всех. Пять дней в неделю проводятся занятия, которые длятся по 6 часов. Классы в государственных школах очень большие, в частных заведениях количество учеников в классе стараются сократить по мере возможностей. Ученики частных школ не могут получить специальный сертификат, поэтому вынуждены сдавать государственный экзамен.

В средней школе дети учатся до 14 лет. По окончании средней школы ученики получают возможность поступить в заведения различных профилей, которые можно соотнести с отечественными профессиональными учебными заведениями и лицеями. Учеба продолжает до 19 лет. В лицеях готовят к поступлению в высшие учебные заведения. Из 60 университетов Италии около двух десятков были основаны до 1600 года. 14 негосударственных университетов предлагают места студентам. Консерватории и художественные институты, политехнические институты, Европейский институт Дизайна дают высшее образование.