11 февраля Папа Римский Бенедикт XVI заявил о своем уходе с поста Главы Римско-католической церкви. 28 февраля он покинет свой пост, но пока неизвестно, кто займет его место. В апреле текущего года понтифику исполнится 86 лет, возраст не позволяет ему исполнять возложенные обязательства. Представитель канцелярии Ватикана Федерико Ломбарди заявил о том, что выборы нового понтифика могут начаться до 15 марта. В соответствии с кодексом канонического права, понтифик имеет право отречься от престола, при этом отречение не требует утверждения каких-либо лиц. Единственным условием является принятие собственного решения по доброй воле.

В последнее время с Ватиканом связано множество скандалов. Мажордом воровал документы в папской канцелярии. Ватикан был обвинен в отмывании денег, что привело к отказу от использования безналичного расчета на территории государства. В марте должен быть проведен Конклав, который позволит к пасхе выбрать нового Папу. После своей отставки Бенедикт XVI переселится в летнюю резиденцию Кастельгандольфо. После проведения конклава и проведения выборов нового настоятеля РКЦ он отправится в монастырь, расположенный на территории Ватикана.

Последний факт отречения Папы Римского от престола был отмечен в 1415 году: папа Григорий XII отказался от занимаемого поста. Больше всего шансов занять пост нового главы РКЦ у итальянских кардиналов. В СМИ просочилась информация о том, что на протяжении последних трех лет Бенедикт жил с электрокардиостимулятором. Но его отставка не связывается с конкретным заболеванием, скорее, с общим состоянием его здоровья. Врачи порекомендовали понтифику отказаться от длительных путешествий и перелетов.