День Епифании или Бефаны празднуют в Италии 6 января. Этот праздник завершит череду рождественско-новогодних празднеств. В ночь с 5 на 6 января дети оставляют носочки для того, чтобы Бефана наполнила их всевозможными сладостями. Для того чтобы получить сладости от вредной старушки-колдуньи, необходимо на протяжении всего года хорошо вести себя, наводить порядок в своей комнате. Обязательно в носочки должны попасть угольки, которые сегодня изготавливаются в виде небольших конфет. Считается, что угольки достаются плохим детям, но и хорошие с удовольствием получают забавные конфеты в виде угля.

Традиция празднования дня Бефана уходит своими корнями в те времена, когда волхвы пришли проведать маленького Иисуса и преподнесли ему разные подарки. Считается, что если в доме живут хорошие хозяева, то перед уходом Бефана подметет им пол. Итальянцы оставляют для старой колдуньи бокал вина и кусок традиционного пирога панеттоне.

На рынках страны в первые дни года можно купить всевозможные носочки и сладости. Все стараются приобрести «сладкий носок» для своих родных и близких. Влюбленные пары в этот день преподносят в дар друг другу носочки. До Второй Мировой войны старушка была любимым персонажем итальянских детей. Только в этот день малыши могли получить сладости, которых ждали весь год.

Существует еще одна легенда, согласно которой в этот день сгорает Мать Природа в образе старой колдуньи, возрождаясь в виде молодой девушки. В некоторых регионах страны до сих пор проводятся очищающие ритуалы, которые позволяют прогнать зло с полей и из хлевов. Гигантские чучела колдуньи сжигались на кострах, а жители деревень колотили в кастрюли, чтобы прогнать старый год.