Удивительная находка была сделана итальянскими археологами. На территории Италии были обнаружены семь статуй, которые относятся к эпохе Овидия. Если ранее ученым удавалось найти античные статуи, состояние которых оставляло желать лучшего, то в данном случае находка отличается хорошим состоянием. Статуи описывают определенное событие, что редко встречается археологам. В данном случае находка позволяет получить представление о мифе, рассказывающем о Ниобее.

Статуи были обнаружены во время раскопок в пригороде Рима, вЧампино. На вилле, принадлежащей известному полководцу первого века до нашей эры Марку Валерию Мессала Корвина, была сделана данная историческая и культурная находка. Известно, что полководец являлся покровителем знаменитого в те времена поэта Овидия. Во время раскопок была также обнаружена мозаика, которая очень хорошо сохранилась. Археологи нашли баню и бассейн длиной 20 метров, который был украшен синими стенами. Скульптуры относятся к периоду правления императора Августа. Они расположились по сторонам бассейна. По мнению ученых, вилла полководца была засыпана во втором столетии нашей эры во время землетрясения.

Благодаря статуям, можно восстановить миф о царице Ниобее, которая являлась дочерью Тантала. Перед матерью Артемиды и Аполлона она похвасталась своей плодовитостью, за что лишилась своих 14 детей. Саму гордую и хвастливую царицу, согласно мифу, боги превратили в камень. Как известно, Овидий написал в восьмом веке нашей эры свои знаменитые «Метаморфозы», в которых он описал историю Ниобеи. Ученым предстоит узнать, что появилось раньше: композиция из статуй или поэма Овидия?