Своим оливковым маслом Италия прославилась далеко за пределами Европы. Не только вкус, но и полезные качества оливкового масла стали причиной активного его использования при приготовлении национальных блюд. По мнению ученых, оливковое масло способно усилить полезные свойства других продуктов, с которыми оно употребляется. Масло производят практически во всех регионах страны за исключением Пьемонта и Ломбардии. Здесь климат не способствует качественному вызреванию оливок. С ноября по январь продолжается период сбора оливок. Главным условием является сбор целых, не растрескавшихся оливок, которые не успевают окислиться на солнце, поэтому особенно ценится продукт, который собран вручную.

Оливковое масло, произведенное в Италии, делят на 4 основные группы: Olio extra vergine di oliva, Olio di oliva vergine, Olio di sansa di oliva, Olio di oliva. Итальянцы предлагают не просто традиционное масло, но и оливковое масло с добавлением грибов и всевозможных приправ. Такое масло применяется для приготовления пиццы или мяса. Считается, что масло можно хранить в темном месте на протяжении 12 месяцев. Спустя год оливковое масло начинает утрачивать свои ценные свойства. Крышка бутылки должна быть плотно закрыта, ведь масло хорошо впитывает сторонние запахи.

Оливковое масло и Тосканы отличается незначительным фруктовым запахом и зеленоватым оттенком. Более деликатным вкусом отличается масло из Умбрии, его применяют при приготовлении соусов. Масло с острова Сицилия и из регионов Апулия и Калабрия характеризуется желтоватым или зеленоватым оттенком. Данное масло напоминает по вкусу соус, настолько вкус сильный и резкий. Для рыбных блюд желательно употреблять оливковое масло из района Гардесано, которое обладает небольшим фруктовым вкусом.